Salud mental

Medicamentos antidepresivos en el embarazo y el posparto: cómo sopesar los riesgos y los beneficios

Lindsay Lebin, MD

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Para muchos, la medicación antidepresiva puede ser una parte esencial para mantener la salud mental y el bienestar emocional. Sin embargo, en el momento en que quede embarazada, pueden surgir sentimientos y preguntas más complejos sobre los antidepresivos.

Usted puede preguntarse:

¿Este medicamento es seguro para mi embarazo?

¿Puede este medicamento causar daño al bebé?

¿Es seguro amamantar con este medicamento?

¿Debo suspender mi medicación?

Es muy importante evitar suspender abruptamente su medicamento y primero discutir estas preguntas con un proveedor de salud mental o su proveedor de atención prenatal. Descontinuar un medicamento sin supervisión médica puede potencialmente causar molestos síntomas de abstinencia y puede conducir al regreso de la depresión y/o la ansiedad.


Al sopesar la decisión de comenzar o continuar con la medicación antidepresiva en el embarazo/postparto, hay algunos factores a considerar:

¿Qué tan severos son sus síntomas actuales de estado de ánimo/ansiedad? Los antidepresivos pueden ser especialmente útiles para los síntomas moderados a graves.

¿Se ha beneficiado significativamente de tomar medicamentos? Para aquellas que han tenido una respuesta excelente a la medicación, puede tener sentido continuar con las medicinas durante el embarazo.

Si alguna vez dejó de tomar medicamentos, ¿sus síntomas empeoraron notablemente? Si ha tenido una recaída de los síntomas de la medicación anteriormente, puede tener sentido continuar con los medicamentos durante el embarazo.

¿Puede acceder a otro tratamiento, como la psicoterapia? Muchos no pueden acceder a la psicoterapia debido a limitaciones de recursos o problemas de seguro, por lo que la medicación puede ser la única forma de tratamiento accesible.

¿Están sus síntomas empeorando o causando problemas en su capacidad para funcionar en el trabajo, el hogar o en sus relaciones? Puede considerar tomar medicamentos si sus síntomas están causando un deterioro funcional y una disminución en su calidad de vida.


Aunque los pacientes tienden a principalmente centrarse en los riesgos de la medicación durante el embarazo o durante la lactancia, es importante reconocer que los trastornos del estado de ánimo y de ansiedad no tratados en el embarazo y el posparto también pueden tener riesgos significativos. Los trastornos del estado de ánimo y de ansiedad perinatales no tratados conducen a cambios en las hormonas del estrés del cuerpo, lo que aumenta el riesgo de complicaciones del embarazo, como parto prematuro, hipertensión gestacional, preeclampsia y hemorragia posparto (Jahan, Went, et al 2021). El aumento de las hormonas del estrés también puede disminuir el flujo sanguíneo placentario y provocar una disminución del crecimiento y aumento de peso para el bebé durante el embarazo. Si los síntomas no se tratan en el posparto, esto puede afectar su capacidad para vincularse con el bebé o cuidarlo. Esto puede conducir a riesgos para el niño/a a medida que crece. Los estudios muestran que la depresión o la ansiedad posparto no tratada aumenta el riesgo de que un niño/a sufra retrasos cognitivos y motores, así como problemas emocionales o de comportamiento

Al considerar los riesgos de la medicación, los antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son los medicamentos psiquiátricos más comúnmente recetados y mejor estudiados durante el embarazo. Ha habido algunos estudios que muestran los efectos nocivos de los ISRS, pero estos estudios no tuvieron en cuenta el impacto de la depresión o la ansiedad subyacentes en el embarazo. Por lo general, estos estudios compararon un grupo de mujeres con depresión que tomaban ISRS con un grupo de mujeres sanas sin depresión que no tomaban ISRS. Esta no es una comparación justa y no nos permite sacar conclusiones sobre si los efectos nocivos se deben a la enfermedad mental subyacente o al medicamento. Al observar estudios bien diseñados que explicaron el impacto de la depresión o la ansiedad, se demostró que los ISRS son generalmente seguros para usar durante el embarazo, ya sea sin un mayor riesgo de efectos adversos o con un pequeño aumento del riesgo en comparación con las enfermedades mentales no tratadas.

Según la evidencia de estudios de alta calidad, podemos concluir que los ISRS no aumentan el riesgo de defectos de nacimiento con la exposición en el primer trimestre (Huybrechts et al 2014). Tampoco aumentan el riesgo de aborto espontáneo (Ross et al 2013). Los ISRS pueden aumentar el riesgo de parto prematuro, aunque el riesgo es bajo y similar al riesgo asociado con la depresión o la ansiedad no tratadas. El efecto adverso más común de la exposición a los ISRS es el síndrome de adaptación neonatal (NAS), que ocurre en el 20-30 % de los bebés expuestos a los ISRS en el útero (Levinson-Castiel et al 2006). El NAS se produce poco después del nacimiento y, por lo general, dura de horas a días. Los síntomas comunes incluyen irritabilidad, nerviosismo, dificultad para alimentarse o dificultad para dormir. La mayoría de los casos de NAS son leves y se resuelven sin tratamiento. Finalmente, la exposición a los ISRS durante el embarazo no aumenta el riesgo de autismo, retraso en el desarrollo u otros trastornos del desarrollo neurológico de un niño/a

Muchas madres y padres pueden decidir iniciar un medicamento en el posparto mientras amamantan. La buena noticia es que casi todos los antidepresivos son compatibles con la lactancia. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que no más del 10 % de la dosis del medicamento de la madre se transmita a la leche materna para reducir los riesgos para el bebé. Todos los ISRS se encuentran en el umbral del 10 % o por debajo de este, y la sertralina tiene la transmisión más baja a la leche materna

Al evaluar los riesgos de la exposición a medicamentos en el embarazo y durante la lactancia, puede tener sentido que comience o continúe con la medicación antidepresiva. Esta es una decisión individualizada, por lo que debe discutirse en detalle con su proveedor de salud. Aunque todavía existe el estigma en torno a tomar medicamentos durante el embarazo, es importante reconocer que el uso de antidepresivos durante el embarazo generalmente se considera seguro y de bajo riesgo, especialmente cuando se compara con los riesgos de los trastornos del estado de ánimo o de ansiedad perinatales no tratados.


Para obtener más información sobre la seguridad de los medicamentos durante el embarazo o el posparto, consulte los siguientes recursos para obtener más información:
MGH Center for Women’s Mental Health
MotherToBaby